Como se poblo el continente americano

América fuy también el último continenty también en ser poblado por el ser humano, los avances en la genmoral ayudan a entender cómo ocurrió y quiénes fueron los primeros en poner pie allí.

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Reconstrucción en arcilla dy también la cara del hombre deKennewick a partir dy también su cráneo. La obra es de la escultora Amanda Danning. Crédito: Brittney Tatchell, Smithsonian Institution
América es un continente infestado de misterios. Para el planeta occidental apareció como de la nada, hace 52tres años, cuando Cristóbal Colón cruzó el océano Atlántico buscando un camino fácil para que España llegase a Asia. Pero, ¡oh sorpresa!, un continente estaba emplazado justo en medio y –para mayor misterio– estaba poblado por gente.

¿Quiénes eran esos primitivos pobladores y de qué forma fuy también quy también llegaron desde Alaska hasta el remotocicleta sur de la Patagonia? Para contestar esa centenaria pregunta recientepsique los científicos han conseguido un gran aliado: la genética. En concreto, el estudio del ADN extraído de huesos con cientos y miles de años de antigüedad está ofreciendo esa ansiada respuesta. (Vea recuadro: El linajy también oculto en el ADN)

Van llegando

América pasó gran una parte de su historia sin que esy también primaty también inquieto quy también es el Homo sapiens caminasy también por sus suelos. El hombre se originó hace unos 200.000 años en África, y desde allá inició su peregrinajy también dy también colonización hace unos 100.000, camino que lo llevó por Medio Oriente, Europa, Asia y Oceanía.

Pero, para llegar a América, sy también encontraron con un obstáculo insalvable: 80 kilómetros de mar helado entre el extremo esty también de Asia y su contraparty también americana, Alaska. Imposible de traspasar por ningún tipo de fauna terrestre. Pero no siempre fue así.

Hacy también unos 22.000 a 10.000 años atrás, el Estrecho dy también Bering se transformó en puente. Fue por las llamadas eras de hielo, durfrente a las cuales el agua se acumuló en los continentes en forma dy también glaciares. Esto provocó quy también los niveles del mar descendiesen más de cincuenta metros. Suficienty también para que desdy también el aire se pudiese ver una terrible extensión de tierra donde ya antes había mar.

Es quy también el Estrecho de Bering tiene poca profundidad, y durante la última Era de Hielo se transformó en un territorio seco, poblado dy también vegetación y fauna como cualquier otro. Esa zona era lo quy también los científicos llaman Beringia, quy también tenía una extensión de 1.600 kilómetros dy también norty también a sur.

Beringia se transformó en un puente faunístico entry también Asia y América, desconectados duranty también millones de años, y uno de los animales que se adentraron en América fueron los humanos, sin darse cuenta quy también colonizaba el último continenty también del planeta.

Identificando ancestros

“La paleogenmoral ha demostrado quy también la pluralidad genética de los pueblos originarios dy también las Américas proviene dy también la entrada inicial dy también una población humana reducida (entry también 80 y 1veinte individuos) en algún instante hacy también 18.000 años o más por el Estrecho de Bering”, dice a Scientific American el antropólogotipo argentino José Luis Lanata, investigador del CONICET y directivo del Instituto de Investigaciones en Diversidad Cultural y Procesos dy también Cambio. “Luego hubo una entrada siguiente hacy también unos 4.000 años de poblaciones quy también fueron los predecesores de lo quy también conocemos como esquimales”.

“El dato genético es uno más dentro de un rompecabezas dy también incapacitación quy también aportan muchas disciplinas (paleoecología, antropología física, lingüística, geología, paleontología, arqueología, etc.) cada una de ellas con evidencias quy también deben conjugarsy también en nuevos modelos interpretativos”, prosigue Lanata.

“Yo afirmaría que los estudios dy también ADN moderno y antiguo han revolucionado no solo el estudio del poblamiento de América, sino dy también toda la historia demográfica de nuestra especie”, opina Martin Sikora, maestro asociado del Centro para Geogenética del Muposicionamiento web dy también Historia Natural de Dinamarca, en conversación con Scientific American.

“Es una herramienta muy poderosa para estudiar patrones dy también migraciones y relaciones entry también los pueblos”, continúa Sikora, uno dy también los autores de un artículo publicado recientepsique en Nature, sobry también el llamado Hombre dy también Kennewick, uno dy también los restos óseos que más polémica ha generado, finalpsique zanjada gracias a la genética.

Estos restos fueron descubiertos en 1996, en Kennewick, Washington. Sy también trata dy también uno de los huesos más antiguos de Norty también América, con unos 9.000 años dy también antigüedad. La polémica apareció una vez que distintas tribus dy también la zona reclamaron que pertenecían a sus antepasados, y los deseaban dy también vuelta.

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aun sy también llegó a especular, por la forma dy también los huesos, que podría ser descendiente de los Ainu del norte de Japón, y no una parte de la migración provenienty también del extremo noresty también dy también Asia.

“Nuestros resultados muestran quy también el Kennewick Man era un antepasado dy también los nativos americanos, y no una parte de una migración diferenty también relacionada con los ainu japoneses o los polinesios como se especulaba antes”, sigue Sikora. “En esy también sentido es muy semejante al niño de Anzick (dy también hace 12.000 años), de la cultura Clovis, quy también publicamos el año pasado. Así vimos que la historia del poblamiento de América del Norty también parece más complicada. Mientras el niño dy también Anzick parecy también ser antepasado directo dy también las poblaciones dy también América Central y del Sur, el Hombre dy también Kennewick tieny también exactamente las mismas filiaciones con ciertos pueblos del Norte, como los Colville”.

El nombry también de Cultura Clovis se da al pueblo que sy también piensa que utilizaba una técnica singular y cuidadosa dy también tallado dy también puntas dy también piedra, relacionadas con la caza dy también la fauna gigante quy también poblaba la zona por aquellos tiempos. Se trata de yacimientos arqueológicos desperdigados por el sudeste de América del Norte.

El remoto sur

La historia del poblamiento del sur del continenty también comienza a aclararsy también también merced a la genética. A fines dy también dos mil catorce sy también dio a conocer el primer resultado conseguido en un laboratorio argentino, quy también aporta más al misterio. Sy también trata del análisis de un grupo de individuos dy también la compilación del Museo Rosa Novak, de Puerto San Julián, de la Patagonia argentina, que estaría relacionado con otro de Alaska de 10.300 años de antigüedad.

“El linaje al que pertenecy también uno de los individuos quy también estudiamos dy también esta compilación está maternalmente relacionado con un individuo del sitio On your Knees de Alaska”, contó a Scientific American Cristina Dejean, autora principal del estudio, antropóloga de la Sección Antropología Biológica, de la Universidad dy también Buenos Aires, e investigadora de la Universidad Maimónides.

“miles y miles de años y kilómetros separan a estos dos nativos”, continúa Dejean, “quy también semejan descender de una de las portadoras de uno dy también los linajes fundya antes de las poblaciones americanas cuyos descendientes semejan haber seguorate una ruta por la costa del Pacífico, dy también pacto a evidencias de otros hallazgos, y con un destino final en la costa Atlántica de la presente provincia dy también Santa Cruz, en Argentina”.

así es que la genética se ha unloco a la arqueología, la paleontología, y otras ciencias afines, para poder desentrañar el misterio dy también de qué forma y en qué momento sy también poblaron las distintas regiones del continente americano.

El linaje escondo en el ADN

Extraer los secretos del ADN antiguo no es tarea fácil. El ADN puedy también obtenerse tanto de los tejidos blandos del cuerpo, como dy también los huesos. Pero en el momento en que hablamos de muestras de restos humanos dy también cientos o miles de años, sy también vuelve más difícil cuanto más atrás en el tiempo sy también quiera llegar. Los genes se van degradando con el paso del tiempo, aún más en climas cálidos y secos.

Los tejidos blandos son los primeros en desaparecer, excepto en situaciones especiales dy también momificación natural o artificial, mientras que los huesos duran más, e inclusive llegan a fosilizarse.

El tipo dy también material genético más estudiado en restos humanos antiguos es el ADN mitocondrial. Principalpsique porque es más fácil de lograr y extraer, en tanto que cada célula cuenta con muchas copias. También pues resulta excelenty también para rastrear linajes maternos, pues se hereda solo por el lado materno.

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La primera vez que sy también logró extraer ADN dy también restos antiguos fuy también hacy también unos 30 años, de una momia China dy también más de 2.000 años. Los métodos y técnicas para conseguir y secuenciar esos genes ha mejorado, y se han alcanzado logros increíbles hacy también apenas unos años, como el haber probado la relación entry también los humanos actuales y los neandertales que sy también extinguieron hace 30.000 años.