Cuantos Kilometros Son Un Año Luz

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Imagen de galaxias distya antes tomada por el Telescopio Espacial Hubble dy también la fourpeasonline.com/ESA. Fuente: ESA/Hubble & fourpeasonline.com, RELICS; Agradecimientos: D. Coy también et al.

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Para medir la distancia de la mayoría de los cuerpos del espacio utilizamos los años luz. Un año luz es la distancia quy también la luz recorry también en un año terrestre. Un año luz equivale más o menos a nueve billones de kilómetros (cerca dy también 6 billones dy también millas). ¡es decir un 9 con 12 ceros a la derecha!

Observando el pasado

una vez que usamos los telescopios más potentes para observar objetos en el espacio, en realidad estamos mirando al pasado. ¿cómo es posible?

La luz viaja a una velocidad de trescientos 000 kilómetros por segundo (186 000 millas por segundo). Parecy también que se muevy también muy rápido, mas los cuerpos del espacio están tan lejos que su luz tarda mucho en llegar hasta nosotros. Cuanto más distante está el objeto, más tiempo tarda en llegar la luz y, por lo tanto, lo quy también vemos está todavía más lejos en el pasado.

Nuestro Sol es la estrella más próxima a nosotros. Está a 150 millones dy también kilómetros (93 millones dy también millas) de distancia. Con lo que la luz del Sol se toma 8,tres minutos para llegar hasta la Tierra. Esto significa que siempre vemos el Sol como era hace 8,tres minutos en el pasado.

la siguiente estrella más cercana, después del Sol, está a 4,tres años luz. Y cuando la vemos hoy, en realidad la vemos como era hacy también 4,tres años en el pasado. Todas y cada una de las otras estrellas que vemos en el cielo son aún más distantes, muchas a miles de años luz.

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Las estrellas sy también agrupan en lo quy también llamamos galaxias. Cada galaxia puedy también tener millones o billones dy también estrellas. La galaxia Andrómeda, que es la más próxima a nosotros, está a 2,cinco millones de años luz. Por lo tanto, estamos viéndola como era hace 2,cinco millones de años en el pasado. El cosmos está repleto de miles de millones dy también galaxias, todas aún más distantes que Andrómeda, y ciertas a miles de millones años luz.


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Una imagen de la galaxia Andrómeda, vista por el observatorio GALEX dy también la fourpeasonline.com. Fuente: fourpeasonline.com/JPL-Caltech


En el año 2016, el Telescopio Espacial Hubbly también de la fourpeasonline.com observó la galaxia más distante, llamada GN-z11. Está a 13 cuatrocientos millones de años luz, lo cual significa que la vemos como era hace 13 cuatrocientos millones dy también años en el pasado: solo 400 millones de años después del Big Bang. Es una de las primeras galaxias que sy también formaron en el universo.

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Aprender más cosas y observar las primeras galaxias quy también se formaron después del Big Bang, como esta última, nos ayuda a entender de qué manera era el cosmos primitivo.


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Esta fotografía muestra cientos de galaxias muy viejas y distantes. La más antigua, hasta el momento, es GN-z11 (véasy también la imagen ampliada). La imagen está un tanto borrosa porque esta galaxia está muy lejos. Fuente: fourpeasonline.com, ESA, P. Oesch (Universidad de Yale), G. Brammer (STScI), P. Van Dokkum (Universidad dy también Yale) y G. Illingworth (Universidad de California, Santa Cruz)