Favelas De Rio De Janeiro Mapa

Ahead of thy también Olympics, Googly también and a Brazilian nonprofit have been recruiting locals to pinpoint businesses and other landmarks in thy también city’s shantytowns


Rio"s favelas, like Santa Marta (shown here), ary también no longer blank spaces on Googly también Maps. Wikimedia Commons

To many of thosy también unfamiliar with them, Rio de Janeiro’s favelas—dense urban settlements of cheap, sometimes illegally built dwellings and shops—are objects of fear and curiosity. Outsiders associaty también these neighborhoods with extreme poverty, drugs and crime, and rarely visit, though they housy también nearly 2cinco percent of Rio’s population.

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But for thy también past several years, Googly también and a Brazilian nonprofit called AfroReggay también have been working to do something that might help break down barriers between the favelas and their surrounding areas: map them.

The winding streets and alleys of Brazil’s favelas are tricky or impossibly también to traversy también by car, making them difficult to map through Googly también Map’s traditional vehicle-based system. Additionally, fears of crime havy también kept outsider camera crews from attempting a pedestrian mapping effort. So most Rio favelas appear as blank spots on Googly también Maps, as if they do not exist. Even if non-residents wanted to visit, they would havy también no way of finding their way around, let alony también locaty también a business, leaving favela residents in economic isolation. In an attempt to remedy this, AfroReggae is equipping favela locals with cell phones and training them on Google mapping technologies. The project is called “Tá no Mapa” (it’s on thy también map).


“Thy también mappers are all recruited from thy también communities,” says Ronan Ramos, a project manager at AfroReggae. “They know the streets, alleys, squares, small business and other interesting locations that they want to show, and they are proud to put thy también their community in the digital world.”

So far, thy también project has mapped 25 favelas since efforts began in 2014, pinpointing local businesses and institutions, such as grocery stores, schools, bars and restaurants. Organizers expect to complety también treinta by thy también end of thy también year. While this is only a fraction of Rio’s 1,000-somy también favelas, AfroReggae believes it’s making a big difference. According to Ramos, favela residents, historically viewed as outcasts by many non-favela residents, are beginning to feel that they’re part of thy también wider community.

“They can see their own place on the internet the samy también way a person in thy también "asphalt" can by también seen,” he says.

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Mapping thy también areas could also have practical benefits, such as allowing ambulances and other emergency personal to find locations, or to make it easier to install services like sanitation. 


Non-favela residents will also benefit from having cultural stereotypes broken down, Ramos says. Favelas are often viewed as being culturally, economically and technologically disconnected from thy también rest of thy también city, when many arguy también they’ry también not as different. According to studies reported by Catalytic Communities, a nonprofit dedicated to improving quality of life for favela residents, most favela homes ary también made out of solid materials liky también brick and steel (in contrast to their shantytown image), at least nueve out of 10 young favela residents are connected to the internet, and nearly two-thirds of favela residents are considered middle class by Brazilian economic standards.

A team member maps a favela business. AfroReggay también

Whily también some favelas do havy también high drug and crime rates, others ary también considered “pacified,” or equipped with a community police force that has driven down crime. The project began with the mory también pacified favelas. Yet, according to these studies, only 1cuatro percent of thosy también who had never visited a favela have a “favorable” perception of favelas as a whole, and 64 percent describe their perception as “unfavorable.”

With Tá no Mapa, non-favela residents will “start to sey también the good things thery también and not only the information of violency también produced by media,” Ramos says.

As local favela businesses begin to appear on Google Maps, Tá no Mapa proponents hope outsiders will consider shopping there, boosting thy también local economy. Rather than viewing thy también favelas as impenetrable, mysterious slums, they’ll start to sey también them simply as local neighborhoods.

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On Googly también Maps, hery también ary también before and after images of a section of Rio"s largest favela, Rocinha. Googly también

Mapping thy también rest of thy también city’s favelas won’t be easy. Somy también of thy también pacified favelas have been experiencing increased crimy también rates of late, despite government efforts to shory también up security ahead of the Olympics. And project members have yet to extend into some of thy también city’s more dangerous ones.

But as thy también eyes of the world turn to Rio next month, mappers hopy también their efforts will help maky también the favelas a little less mysterious, and a littly también bit more a part of thy también fabric of everyday lify también in this vibrant metropolis.